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花粉症による経済損失は年間5,000億!アレルギー大国の日本人が今知っておきたい、花粉症対策のポイント

やまざきあやか
猫2匹と緑豊かな横浜郊外で暮らしているライターです。趣味として中国茶、紅茶等を愛好しています。 母方の田舎は農家、現在の自宅の小さな庭でも自家製野菜が採れます。近隣の農家の食材も合わせた食事のレシピ作成が得意で塩分控えめ、糖質控えめの養生ご飯を作っています。 食物アレルギー当事者なので、読者の皆様と同じ目線で「安全」「おいしい」「元気になる」情報を提供させていただきます。

毎年、春になると巷にあふれかえる「杉の木を切りたい!」「人間は受粉しないぞ!」という花粉症患者の悲痛な声、もはや花粉症は社会問題です。今は秋でも、花粉の動向にひやひやしている方もいるのではないでしょうか。国会と厚生労働省も花粉症も対応には苦慮しているのです。

今や、花粉症以外のアレルギー疾患は死者が出ることもある大きな社会問題です。いったい何が起きているのか、どうすればこの状況は改善していくのか、探ってまいりましょう。

花粉症、食物アレルギー、寒暖差アレルギー、種類も様々。
アレルギーはもはや国民病!その背景は?

アレルギー患者数が日本で増加中!
花粉症が国会審議で話題になる程の現代病になった理由


身近なアレルギー疾患である「花粉症」。
衆議院の質問主意書を見ていたら、幾つもスギ花粉症に関する質問書がありました。

実は、アレルギー疾患には「経済的損失が多い」ことが指摘されています。

スギ花粉症に関する医療費は年間2000億円がかかっていると言われています。
他に、花粉が飛散する時期に外出する人が減る、企業の従業員が体調不良で休むによって起きる損失を5000億円以上とみる統計もある程です。

そして、このようにアレルギー疾患の患者が増えた理由として

・スギ花粉などのアレルゲン量の増加
・それまで人の体が接してこなかった化学物質への暴露
・衛生環境の変化


ということも指摘されています。

アレルギーにはどんな種類があるか。
花粉症やアトピーだけではないことを知っておこう


「アレルギー疾患についてもっと知ってほしい」「社会的な制度を作ってほしい」
これは当事者である私の切実な願いです。

アレルギー疾患は次のように何種類もあるのでここには書ききれません。

・アトピー性皮膚炎
・アトピー性喘息
・接触性皮膚炎
・即時性食物アレルギー
・アレルギー性鼻炎
・アレルギー性結膜炎
・化学物質によるアレルギ


等がメジャーです。

私自身もかなり強いアレルギー傾向を持っていて

・寒暖差による湿疹
・光線過敏(皮膚と目が真っ赤になる)
・鼻血を伴う鼻炎(出血が止まらない)
・食物アレルギー

などがあります。このように複数のアレルギーを併発してしまう事例は多いのです。

さらに、

肥厚性瘢痕やケロイドなどアレルギーがある人が起こしやすい副次的疾患もありますが、診断や治療のノウハウを持っている皮膚科医は多くありません。

女子顔面黒皮症なども含めて皮膚疾患は、外観に影響を与えるのでかなりのストレスになります。

アレルギーが酷かったころは、夏場は長そで、サングラスがないと外出が出来ず、全身真っ黒になっておりました。理解がない方に「無作法だ!サングラスや帽子を外せ!」と怒鳴られることもあり、なかなかに辛かった記憶があります。
年頃の化粧品のアレルギーの方は、入社試験でお化粧をしていないことで非常識だと判断されてしまうケースもあるようです。

花粉症には一定の理解がある日本社会ですが、他のアレルギー疾患はなかなか理解が進みません。
症状の改善には時間がかかりますので、そういった疾患の認知度の向上も急務ですね。

温暖化で花粉症患者が増加する見込みと厚生労働省が恐怖の発表!
アレルギー増加の要因は体質だけではなく、環境因子も関係する


厚生労働省のQ&Aによるとスギ花粉の飛散量は温暖化によって増えているそうです。
日照量が多く高温が続くと、スギ花粉の生成が進みます。

温暖化の他に、花粉症の患者が増える理由としては「外来植物」の影響があります。
空き地などに増える黄色い花の「セイタカアワダチソウ(上写真)」などがそういった外来植物の一例です。

さらに現代社会ならではの問題点として

・空き家や耕作放棄地にアレルギーの原因となる花粉を飛ばす植物がはびこりやすい
・林業の衰退により、伐採されないままに花粉を飛ばし続ける樹木が増えてしまった


ということもあります。

食品表示に苦しむ食品アレルギー当事者。
日本の食品販売の落とし穴とは?


話は花粉症から少し離れて、食品アレルギーについて簡単にご紹介します。
食品中のアレルギー原因物質で表示義務があるのは、現在27品目です。
しかし、現実にはもっと多くの食品がアレルゲンとなることが分かっています。
また、包装されて販売される食品は表示の義務がありますが、それ以外は表示は任意です。

アレルギー当事者は、外食などの際はかなり注意をしないといけません。
食肉(牛肉)にアレルギーがある私も飲食店で安心して食べられるのは、ヴィーガン食ぐらいです。
食品アレルギーの原因は主にたんぱく質ですが、一緒に調理をしたものに混入していることがあります。
また、アナフラキシーショックによる死亡など重大事故につながることという認識がなく、
単なる「好き嫌い」と勘違いする人が多いのも問題点です。

大気汚染という新たなリスク。黄砂にPM2.5、
人が作り出した環境アレルゲンへの対処も必要


実は私は、少し国道沿いを歩いただけで、目が真っ赤、まるでウサギのようで涙が止まらず、かすんでしまうことがあります。診断名はアレルギー結膜炎、中々治らない大気汚染によるアレルギーです。
先だっての台風の際には、「エアロゾルという微粒子に細菌がくっついていのでマスクやゴーグルをする必要がある」との報道がありましした。
しかし、通常の土埃の中にも、大気汚染物質がくっついた微粒子があるのです。
中国大陸から飛んでくる黄砂PM2.5も問題ですが、車の排ガスもアレルギー疾患の要因になります。

空気は吸わないわけにはいきませんし、目の粘膜は鍛えようがありません。

・うがい
・点眼
・子どもは目をこすらないようにしつける


等が目に発生するアレルギー症状への改善策です。

呼吸器で発生するアレルギー症状に対しては、

・空気清浄機の設置
・ひたすら掃除をすること
・免疫機能が上がるサプリを飲む
・マスクの使用


等が効果的です。

アレルギーがひとつである方は、他のアレルギーにもなりやすい傾向があります。
アレルギーに対する自分の状態を把握するにはまず、医療機関で抗原テストをすることをおすすめします。

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近年増える化学物質過敏症。プラスチックが問題視されるわけ


正確にはアレルギーと異なる部分もある疾患ですが、「化学物質過敏症」の患者も増えてきています。
その主な症状と原因となる物質は次の通りです。

化学物質過敏症の主症状(難波1998)
自律神経障害  発汗異常、手足の冷え、頭痛、易疲労性
精神障害  不眠、不安、うつ状態、不定愁訴
気道障害  咽頭痛、口渇
消化器障害  下痢、便秘、悪心
眼科的障害  結膜の刺激障害、調節障害、視力障害
内耳障害  めまい、ふらつき、耳鳴り
運動器障害  筋力低下、筋肉痛、関節痛、振せん
循環器障害  動悸、不整脈、循環障害
免疫障害  皮膚炎、喘息、自己免疫異常

化学物質過敏症の原因物質(難波1998)
化学薬品  殺虫剤、除草剤、抗菌剤、可塑剤など
有機溶剤  塗料、クリーナー、シンナー、芳香剤など
衣料  カーペット、カーテンに含まれる防炎・可塑剤
金属  貴金属、重金属
その他  タバコ煙、家庭用ガス、排気ガス、大気汚染物質、医薬品

「化学物質過敏症について」

少し難しい言葉があるので解説しますと、可塑剤というのはプラスチック等を成型しやすくするための物質です。フタル酸エステルなどが有名で、食品用ラップに含まれていることもあります。この物質によって引き起こされる「化学物質過敏症」で有名なのは新築の家で起きるシックハウス症候群ですね。
未だ、化学物質のどれがどう人体に影響を及ぼしているのか解明されていませんが、皮膚疾患、呼吸器疾患がある人は回避しておきたい物質です。プラスチックは紫外線で劣化すると砕けて水や空気に混ざってしまうことが問題となっています。知らないままに接触してしまうことがあり、症状が出ても原因の特定が難しい場合もあります。

症状の改善と治療に向けて。
アレルギーと免疫の関係性を考える

免疫とアレルギーの関係性。
公衆衛生の進歩と免疫細胞の暴走に注目する研究者も


「寄生虫をおなかで飼えばアレルギーは改善する」
こう唱える学者がいます。不確定要素が多い情報ですので、絶対に独断で寄生虫を飲まないでください

ただ、野生の猿と動物園の猿を比べてみると、野生のサルは寄生虫の宿主となることで花粉症になりにくい、という統計があります。

アレルギーの症状はサイトカインという炎症を引き起こす物質によるものですが、本来はこのサイトカイン、細菌や寄生虫などから体を守るために免疫細胞らが反応して出すものです。
白血球のひとつである「好中球」などもアレルギーには大きく関わります。

現代社会では、農業用の抗生物質や化学肥料が発達し、かつて肥料として使われていた動物や人の糞が畑にそのまま散布されることが無くなりました。そのことが免疫細胞の暴走、アレルギーに関わっているという学説を衛生仮説といいます。

何故、乳酸菌やヨーグルトがアレルギー治療に人気なのか。
腸内細菌と免疫細胞の関係


花粉症や風邪の季節になると、カゼイシロタだのビフィズス菌だの善玉菌の名前がCMで連呼されます。
花粉と腸の関係性に疑問を抱く人も多いようですが、腸には腸管免疫系という免疫細胞の集団があるのです。

腸管上皮細胞のように、吸収の役割を担う細胞が免疫細胞を兼務していることもあります。研究者である八村敏志先生の執筆した「腸管免疫系に特徴的な細胞群による 免疫応答誘導と腸内共生菌と食品の作用」には次のようにあります。

近年,食品の免疫調節機能が明らかになってきた.
種々の食品成分の抗体産生調節についても明らかになっているが,上記のIgA抗体産生機能から,食品によりIgA産生を増強することができれば,感染防御能,アレルギー増強,そして腸内共生菌の制御という意味でも有益と考えられる.
以前から,乳酸菌,ビフィズス菌によりIgA誘導が増強されることが知られていたが,最近その機構が明らかになってきている

「腸管免疫系に特徴的な細胞群による 免疫応答誘導と腸内共生菌と食品の作用」

ここでは抗体の話が出ていますが、乳酸菌やビフィズス菌という善玉菌の中には、過度の免疫機能による腸管の炎症などを抑えてくれる免疫調節機能があることが分かってきています。

また、食物をできるだけ攻撃しない経口寛容機構というシステムがありますが、これも腸内細菌が調整していると言われています。
ストレスでお腹を壊す人にヨーグルトや乳酸菌飲料をすすめることがあるのは、悪玉菌の悪さの他、自己免疫の暴走を止める目的もあるのです。


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良かれと思って使っている化粧品や洗剤が原因となるアレルギーも。
皮膚機能を保つことの意味とは?


肌が黒ずんできたから、美白化粧品を使う、そうするともっと黒ずんでくるということがあります。それは、本当にただの「くすみ」でしょうか。そんな症状がもし起きたらまずは、使用中の化粧品やシャンプー、洗剤などの商品名や成分のメモしを用意してから、皮膚科を受診しましょう。

「女子顔面黒皮症」というアレルギー疾患があります。
化粧品やシャンプーの液に反応して、眼の周辺、頬瞼、鼻の頭などを中心に炎症が起き、黒く色素が沈着。このような色素沈着は洗剤によって肩や背中に起きることもあります。
原因物質は、鉱物油やタルク、界面活性剤などが多いようです。口紅に使われる天然顔料のコチニールもアレルゲンとなります。

ちなみに、2010年に発行された医学雑誌の論文によると、ヨーロッパでは香料によるアレルギーを経験する人が全人口の1パーセント、化粧品のアレルギーを経験する人が2、3パーセントはいるというデーターがあります。男性も保湿剤シェービング剤を使いますから女性だけの問題ではありません。

私たちの皮膚には皮脂腺があり、皮脂が肌の保湿をしています。また、皮膚常在菌という菌の仲間が腸と同じように、勢力バランスを保っていて、弱酸性の状況を作っています。
皮膚の洗い過ぎや除菌のし過ぎで皮膚の表面が必要以上に乾燥し、悪玉菌の方が増えてひどい肌荒れが起きることがあります。
強いクレンジングはあまりしない方がよいですし、メイクをしないで過ごして肌の負担を軽くすることも必要です。
特にアトピー性皮膚炎の方やケロイドがある方は除毛クリームなど刺激の強いものは使用しないことをおすすめします。

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アレルギーと食事の関係性。
症状の改善のために摂っておきたい栄養素は何か?


環境省の資料によると、1970年代に花粉症患者が増加したと言われています。
これは、日本人の食事が欧米化した時期に重なります。

改善のためにどの栄養素を摂ったらいいのかというのは諸説ありますが、「フラボノイド」の仲間をすすめる学者がいます。

フラボノイドは野菜やお茶に一定量、含まれています。
皆様「べにふうき」というお茶が花粉症のシーズンに売られているのを見たことはありませんか。このフラボノイドとメチル化カテキンが花粉症改善に寄与するのではと一躍人気になったのです。

品種改良されていない普通のお茶やお野菜でも、フラボノイドは摂れますよ。

また、乳酸菌など善玉菌の増殖要素である「食物繊維」もおすすめです。中にはお腹を壊してしまう人もいますが、アレルギーが要因で腸内環境が悪化している方には必要な物質です。

実は「塩分」や「アルコール」など、控えた方がよいものもあります。「塩分」に関しては、十分なエビデンスがないという学者もいますが、運動性の喘息との関与があるという説があります。「アルコール」は炎症を悪化させる要因になりますので、症状が出たときには摂取を避けましょう。

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アレルギーの症状を効果的に治療するためのポイント

ポイント1:どの治療法を使うかは、医療従事者に必ず相談する


アレルギーの改善のための治療法には様々なものがあります。
原則として、アレルゲンとの接触を回避するしかないのですが、他に

・薬物(漢方を含む)療法
・アロマテラピー
・温泉療法
・糞便移殖


等、補完代替療法を含めて数多くの選択肢があります。
皮膚疾患の場合は、跡を消すための手術措置を選ぶこともあります。

治療法ごとに副作用や効果の持続期間などが違いますので、受診した医師と相談して行いましょう。

ポイント2:乳酸菌類を使う時には乳糖に注意して


通常、乳酸菌飲料等では乳糖は分解されていますが、それでもお腹を壊してしまう乳糖不耐症の方もいます。
サプリメントだからといって、一気に沢山飲むと痛い目にあうことがあります。
もし、お腹を壊してしまう場合は牛乳を使っていない植物系プロバイオティクスもありますよ。

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掃除、洗濯は天然の洗剤を使い、徹底的に行うことが改善のカギ


ノミ、ダニ、花粉などのアレルゲンは掃除と洗濯で除去できます。

掃除機をかける前には、重曹か酢を少し入れたお湯につけた雑巾で床を軽く拭いておくとホコリが立ちにくくなります。
ゴム手袋と軍手を重ねて静電気を起こし、絨毯の隙間に入ったごみをたたき出す手法も活用できます。
ラテックスアレルギーの方は要注意ですが、洗剤を使わずに済むので手荒れしません。

洗濯はオーガニックで界面活性剤が入っていないもので行いましょう。
私は下着など肌につけるものは、重曹か、普段使っている洗顔用の添加物のない石鹸で洗うことがあります。50度ぐらいのお湯の中でゆすり洗いをすれば汚れは十分に落ちます。

掃除も洗濯も洗剤を残さないように行いましょう。
アレルギーの人に刺激の高いものは良くありません。

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皮膚は保湿をし、アレルギーの原因物質との接触を避けて症状を改善


皮膚に何らかのアレルギー症状がある方で、お風呂に入った時に痒みが生じた経験をお持ちの方はいらっしゃいませんか。私は毎回、入浴の度に患部が真っ赤になってしまいます。熱いお湯に触れると皮脂が落ちてバリア機能が無くなるので、お風呂から出たらすぐに、保湿をしましょう。出来たらお風呂の塩素も除去したほうが肌に負担は軽くなります。湯の温度もややぬるめがよいでしょう。

また、肌にアレルゲンが接触しないように、手袋、ストール等を活用してください。
帯電しにくく、毛羽が立たない素材がおすすめです。

アンダーウェアの縫い目が外に出て肌に当たらないものやシームレスにするだけでも、かゆみが改善することがあります。

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アレルギー症状が出た時に、記録をとっておくと
生活習慣の改善がしやすい


症状が出たときには次のような事を記録しておきましょう。

・食事の内容
・日光に当たったか
・出た症状と持続時間
・皮膚症状であれば写真
・飲んでいる薬
・使用している化粧品、洗剤の種別
・転居した時期(シックハウス症候群の可能性もあるため)


こういったことを記録しておけば、受診が必要になった時も医師の適切な処置が受けられます。
私は、アレルギーが起きた食品の表示を写真で撮ってあります。そうしておけば、アレルゲンの検査がしやすいですからね。

睡眠をしっかりとり、ストレスを軽減することもアレルギー症状の対策に


睡眠不足やストレスは、腸内環境の悪化につながります。
「でも、アレルギーの症状がつらくて眠れない」という方もいますね。そんな時には、

・医師の処方薬を短期間使って、体のストレスとなる症状を取り除く


ことがおすすめです。その際の選択肢は「抗ヒスタミン剤」や「ステロイド剤」だけではありません。
漢方医療は、まだアトピー性皮膚炎に対しては未知の部分がありますが、ステロイド剤と併用する医師もいます。

薬の不安によるストレスも悪化因子になるので、しっかりと主治医と話し合いましょう。

自律神経の調整や免疫力の向上には、太陽光に含まれる紫外線が必要です。運動もストレス解消に必要ですから、無理のない程度に外出する習慣をつけましょう。
アトピー性皮膚炎の方でも、医師の許可をとって日光浴を習慣づけて下さい。

個人的な感想ですが、ケロイド症を持っていて痛みとかゆみが酷かった時、手術を選択して炎症が目に見えてよくなっただけで、精神的な負担が軽くなりました。
跡が残ってしまって気になる方は、皮膚科医に相談しながらカバー用の肌に負担がかからないファンデーションや手袋をするのも、ストレスの軽減に有効です。

アレルギーの症状を軽くするには、
生活習慣の改善が必須。
社会全体としては「オーガニック」や「環境保護」も
対策の一つでもある!


実は、アレルギー当事者であることの唯一のメリットは「健康的になれること」です。症状の改善には、「規則正しい生活」と「原因になりそうな物質を回避すること」が原則なのです。

しかし、自衛策での改善には限度があります。スギ花粉と大気汚染が同時に猛威を振るったら都市機能が止まってしまう現代なので、国家をあげて環境対策をしてもらいたいものです。

また、在宅勤務が可能な環境を整えることで、生産性の低下が若干は抑えられると思っています。誰にも会わないなら、鼻もかみ放題、メイクや痛いコンタクトもしなくて済むのでストレスは減ります。働き方改革の一因に花粉症が挙げられる日も来るかもしれませんね。

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参考
「べにふうき」緑茶 – J-Stage
「アレルギーとフラボノイド」
温 暖化 とス ギ花粉 症


寄生虫感染により誘導された非特異的 IgE による Ⅰ型アレルギー反応の抑制
「健康影響に陰を及ぼす微小粒子 ― DEP」

顔面色素沈着症,こ とに女子顔面黒皮症とその周辺 – J-Stage(

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「花粉症対策に関する質問主意書」

「花粉症Q&A集(平成22年度)」

「花粉症の治療」

「花粉症による損失 花粉症税導入による快適な環境作り」

「腸管粘膜免疫とアレルギーの制御」
「一般用加工食品(アレルゲン)」

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